W Rosji pochowano pierwszego „spacerowicza” w Kosmosie Aleksieja Leonowa


Aleksiej Leonow, fot. space.com
W Mytiszczach pod Moskwą odbyły się we wtorek uroczystości pogrzebowe kosmonauty Aleksieja Leonowa – pierwszego człowieka, który wyszedł w otwartą przestrzeń kosmiczną. Pogrzeb odbył się z honorami państwowymi; ostatni hołd oddały kosmonaucie setki ludzi.





Aleksiej Leonow spoczął na Federalnym Cmentarzu Wojskowym w Mytiszczach, 4 km na północny wschód od Moskwy. Nekropolia ta powstała w 2013 roku jako panteon narodowy, na którym chowani będą przywódcy Rosji, wybitni wojskowi, weterani wojen, a także bohaterowie Związku Radzieckiego i Federacji Rosyjskiej.

Wśród uczestników uroczystości byli towarzysze i przyjaciele A. Leonowa, a także urzędnicy państwowi, m.in. minister obrony Rosji Siergiej Szojgu. Kosmonautę pożegnała pierwsza kobieta w Kosmosie Walentina Tierieszkowa, która dziś zasiada w parlamencie Rosji. Przyjechał amerykański astronauta Thomas Stafford, który w 1975 roku wraz z A. Leonowem brał udział we wspólnym locie statków kosmicznych Sojuz i Apollo.

Uroczystości towarzyszyły wyjątkowe honory państwowe. Procesję żałobną prowadziła eskorta honorowa niosąca przy trumnie A. Leonowa rosyjską flagę państwową, jego portret i odznaczenia oraz wieńce. Przed złożeniem trumny do grobu żołnierze pochylili nad mogiłą rosyjską flagę państwową i oddali trzy salwy honorowe. Gdy wybrzmiała ostatnia salwa, orkiestra wojskowa wykonała utwór XVIII-wiecznego kompozytora Dmitrija Bortnianskiego „O, jak sławny jest nasz Pan w Syjonie”.

Aleksiej Leonow jest trzecim kosmonautą pochowanym w Mytiszczach. Wcześniej na tej nekropolii spoczęli Wiktor Gorbatko, również należący do pierwszej w ZSRR grupy kosmonautów, a także Aleksiej Gubariew.

Aleksiej Leonow urodził się 30 maja 1934 roku we wsi Listwianka w obwodzie kemerowskim na Syberii; ukończył uczelnie kształcące pilotów wojskowych i znalazł się w składzie pierwszej w ZSRR grupy kosmonautów, w której był też m.in. Jurij Gagarin.

W swoim życiu A. Leonow wykonał dwa loty w kosmos. Pierwszy z nich odbył się 18 marca 1965 r. w ramach programu Woschod. To właśnie podczas niego Leonow wyszedł w przestrzeń kosmiczną, zapisując się na kartach historii jako pierwszy człowiek, który opuścił statek kosmiczny w tym nieprzyjaznym środowisku, tym samym wyprzedzając Amerykanina Edwarda White’a, co umocniło przewagę Związku Radzieckiego nad Stanami Zjednoczonymi w wyścigu kosmicznym.

Kosmiczny spacer A. Leonowa 2 trwał zaledwie 12 minut. Kosmonauta oddalił się od statku na odległość 5 metrów, ubezpieczany liną z kablem telefonicznym. W następnych latach wychodzenie w kosmos stało się zwykłym zajęciem kosmonautów na orbicie, ale to właśnie eksperyment Leonowa pokazał, że człowiek w specjalnym skafandrze może przebywać w otwartej przestrzeni kosmicznej.

Drugi lot Leonowa odbył się 10 lat później w bardziej przyjaznych Amerykanom warunkach, bo w ramach misji Apollo-Sojuz realizowanej przy współpracy Roskosmosu i NASA. Po połączeniu się obu statków Aleksjiej Leonow uściskiem dłoni powitał dowódcę amerykańskiej misji – Thomasa Stafforda.

W latach 1970–1991 Leonow był wiceszefem centrum szkolenia kosmonautów pod Moskwą. Był także doktorem nauk technicznych, autorem czterech wynalazków i kilkunastu prac naukowych. Po przejściu na emeryturę zasiadał w radach i ciałach konsultacyjnych banków. Należał także do rady rządzącej partii Jedna Rosja.

A. Leonow zmarł 11 października w wieku 85 lat po długiej chorobie. W dniu, gdy podano wiadomość o jego zgonie, amerykańscy astronauci pracowali na zewnątrz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Transmisję ich wyjścia w przestrzeń kosmiczną przerwano, by poinformować o śmierci rosyjskiego kosmonauty, a astronauci podczas transmisji złożyli kondolencje.

Na podstawie: PAP, news.astronet.pl